Ontdekker lysosoom overleden

Christiaan de Duve, is op 4 mei op 95 jarige leeftijd overleden. De Belgische biochemicus heeft in 1955 en 1965 het lysosoom en het peroxisoom ontdekt. Hij noemde deze structuren celorganellen. Voor deze ontdekking was het niet bekend dat ook cellen uit verschillende onderdelen bestaan. Samen met twee andere wetenschappers kreeg hij hiervoor in 1974 een Nobelprijs. Hij was de laatste nog levende Belgische Nobelprijswinnaar. Dankzij zijn ontdekking én de elektronenmicroscoop die de celorganellen ook in beeld konden brengen, werden vanaf 1955 de specifieke veroorzakers van veel lysosomale stapelingsziekten en peroxisomale ziekten aan het licht gebracht. In het lysosoom bleken meer dan veertig specifieke enzymen een rol te hebben in de afbraak en recycling van  door de cel gebruikte stoffen. De afwezigheid van zo’n specifiek enzym leidt tot ziekteverschijnselen die al eerder waren beschreven. Zoals de ziekte van Tay-sachs, de ziekte van Gaucher en de ziekte van Hurler. Het peroxisoom, wat de Duve 10 jaar na het lysosoom voor het eerst beschreef, is betrokken bij wel 50 verschillende processen in de cel. Het is een soort klusjesman met een belangrijke rol bij de aanmaaka van vetten en membramen. Het peroxisoom bleek afwezig bij het Zellweger syndroom, de meest ernstige peroxisomale aandoening. Er zijn sindsdien ook andere vormen van peroxisomale ziekten beschreven. De Duve heeft met zijn ontdekking van deze celorganellen dus aan het begin gestaan van het achterhalen van de oorzaken van zeer veel stofwisselingsziekten. Op 95 jarige leeftijd, was hij het leven moe en koos hij voor euthanasie. 

Reageren is niet mogelijk